“A part of Us“ "Apart from Us" is the photo project of a toponymic odyssey across the United States, which, taking only the names of cities as a common thread, allows us to delve into the international origins of this country. The translation of the title contains the two axes of the project, it shows its duality. The first is to capture the American cultural variety as a whole, from East to West and from North to South. The other is to make images that, paradoxically, will remind us that this country is finally a big puzzle of global immigration. It will begin in Amsterdam, New York, and will end in Avignon, California, passing through cities on five continents, such as Moscow, Sydney, Johannesburg, Berlin, Damascus, Tripoli, Beijing, Bethune. . Europe, including England and France, is widely represented. This could have been a subject in its own right, but it would be a shame to restrict oneself and miss the "World". 37000 km in two stays of three months each, an average of 250 km per day. The course is trundle and literally "exotic". The question is also: "What's going on between Florence, Baghdad, London and Algiers? It allows a range of visuals and portraits in situ, that I wish to gather around this geographical paradox. This is the heart of this project. The origin of the names of these cities is a collection of singular stories. They deserve as much as the images to be collected. There is obviously the nostalgia of the country of origin as the first motivation. As in Paoli Pennsylvania or Corsica in South Dakota. The struggle between England and France for this territory also contributes largely to this strange cartography. Napoleon City in Missouri (Lafayette County) is a few miles from Wellington, named after the victorious general of Waterloo. Sometimes these are economic reasons (The Union Pacific alone created a city every 100 km during the construction of railways reuniting East to West) as Peru (for its Peruvian workers), Brighton or Belgrade. In 1873, the Northern Pacific Railway decided to found the city of "Bismarck" in honor of Otto von Bismarck, then Chancellor of the German Empire. It was hoped to attract German immigrants for their carpentry skills. We also see that the principle of "palimpsest" is common. Melbourne in Florida, was formerly called Crane Creek, its name comes from Cornthwaite John Hector, postman of the city, English, who had spent much of his life in Melbourne, Australia. The man was so appreciated by his peers that to pay homage to him, they renamed the city. He was buried in this American Melbourne. Sometimes these stories have been irretrievably forgotten, leaving only the name as a clue. Among the image intentions, there are portraits of the Tripoli football team in Iowa or Hornets of Damascus in Maryland, fortuitous encounters, cars and police officers from Bethune, Berlin or Madrid. But it also has city entrance signs, road signs, cemeteries. Sometimes it will be the portraits of the inhabitants, sometimes the night city, an oil city or a ghost town in the desert. At the exit of the city of Burnswick, there is a sign on which are indicated more than twenty homonymous cities within a radius of one hundred kilometers. Paris in Tennessee also has an Eiffel Tower. The Beijing Municipal Airport in Illinois is, unlike its namesake, tiny. The Lake Havatsu City London Bridge is an exact replica of the Shard London Bridge on the Thames. There is an abundance of incredible places on this road. A good example is the ghost town of Toulon. In the Nevada desert, without waterfront, nor military port. Abandoned after the Second World War, its tungsten mines no longer needed. It has remained intact, with its houses, train station and rusty cars that, in turn, seem ready to leave. There is Calais and its inhabitants from immigration, when Calais in France has become the symbol of controversial and undesirable immigration. The examples are multiple, they are all so many documents to unveil this toponymic phenomenon unique in the world. For eight months, that I work on the project, I discover daily a multitude of places and just as many anecdotes. They reveal incredibly how we are in the country of all the migrants, all the follies, all the dreams that for certainended in the cemeteries of Eureka in Utah, Paradise in California, Welcome in Kentucky or Hell in Michigan. Link to the interactive map of the project: Here, photography is not limited to making inventories, it is part of a personal approach that goes to the meeting of the real to document it with an appropriate aesthetic. This one can change or evolve according to the themes, to finally, to adopt a particular point of view disturbing thus the public, and pushing him to wonder about the construction of this country where everything becomes "Cultural Hybridity, anthropophagie identity and transterritoriality "to quote an expression of the Brazilian geographer Rogério Haesbaert. Because here, everything becomes in the end, a product "Made in USA". Vincent des Satanas de Villers in Picardy - This photo was made for the project "America in the North" which is an inventory of American cultures in the north of France and that I realized in 2011. Filipe da Rocha was born on March 16, 1968 in Coimbra Portugal - From French Nationality, he lives and works in Avignon. Through the control of light, the play of shadows, the incarnation of bodies, the photographic work of Filipe da Rocha reveals a documentary look tinged with a pictorial approach. Link: He began his career in 1999 as a fashion photographer and collaborated with the press like Elle, Marie Claire, Vogue Japan, Harper's BAAZAR, Air France Madame as well as the advertising campaigns of Yves Saint Laurent for men or Azzaro Couture (see "AZZARO 50 years of brilliance "by Serge Gleizes published by Editions de la Martinière - 2017). From 2010, he decided to move away from fashion to devote himself entirely to his photographic projects, he moved to Lille for 3 years where he began to work on his project "America in North": a series of portraits around the different movements from the American and rock'n roll culture very present in the north of France as well as in Belgium. The project "A part of Us" is part of the continuity of this work which conversely, seeks in the USA the influences of our old world. The car and the motels allow more mobility and flexibility here, but they are the most important part of the budget. A motorhome would be too expensive, too flashy, too complicated and not very autonomous to print and work images and texts. Departure is scheduled for June 5, 2018. Daily, I will print a selection of two shots, the most representative of the day and its meetings, thanks to my photo printer that will accompany me throughout this adventure. They will be sent every Monday, accompanied by a text. Upon receipt, Galerie Huit in Arles, the Graça Brandào Gallery in Lisbon, will exhibit The Clichés for the duration of my stay. The photos will also be visible before each film on the screens of the cinemas Utopia Avignon thus offering the opportunity to follow me throughout the project. A page of the project is being created on my site, we can see the pictures and the progress of the project day by day. As can be seen on the map of the route, it covers the entire territory and misses all major cities. For practical reasons (visas) and logistics (its geographical coverage, its topographic and climatic constraints) it will need to be done in two stages.

Présentation du projet “A part of Us“ est le projet photo d’une odyssée toponymique à travers les Etats unis, qui, ne prenant que le nom des villes comme fil conducteur, permet de se plonger dans les origines internationales de ce pays au moment où ses frontières sont chaque fois plus fermées. La traduction du titre contient les deux axes du projet, il en fait apparaître sa dualité. Le premier étant de capturer la variété culturelle américaine dans sa globalité, d’Est en Ouest et du Nord au Sud. L’autre étant de réaliser des images qui, par leur côté paradoxal, vont nous rappeler que ce pays n’est finalement qu’un grand puzzle d’immigrations mondiales. (Photo prise sur internet à titre de repérage et dont je ne suis pas l'auteur) Il débutera à Amsterdam dans l’Etat de New York et s’achèvera à Avignon en Californie en passant par des villes que l’on retrouve sur les cinq continents, comme Moscow, Sydney, Johannesburg, Berlin, Damas, Tripoli, Pékin, Béthune. L’Europe, dont l’Angleterre et la France, y est largement représentée. Cela aurait pu être un sujet à part entière, mais il serait dommage de se restreindre et de passer à côté du “ Monde “. 37000 km en deux séjours de trois mois chacun, soit, en moyenne, 250 km par jour. Le parcours est gigogne et au sens propre “dépaysant“. La question étant aussi : “ que se passe t-il entre Florence, Bagdad, London et Alger ? Il autorise un éventail de visuels et de portraits in situ, que je souhaite rassembler autour de ce paradoxe géographique. C’est là le coeur de ce projet. L’origine du nom de ces villes est un recueil d’histoires singulières. Elles méritent au même titre que les images d’être rassemblées. On y trouve évidemment la nostalgie du pays d’origine comme première motivation. Comme à Paoli en Pennsylvanie ou Corsica dans le Dakota du Sud. La lutte entre l’Angleterre et la France pour ce territoire contribue aussi largement à cette étrange cartographie. Napoléon City dans le Missouri (comté de Lafayette) est à quelques kilomètres de Wellington, nommée ainsi en hommage au général vainqueur de Waterloo. Parfois ce sont des raisons économiques (L’Union Pacific a, à elle seule, créé une ville tous les 100 km pendant la construction des chemins de fer ralliant l’Est à l’Ouest) comme Peru (pour ses ouvriers péruviens), Brighton ou Belgrade . En 1873, la Northern Pacific Railway décide de fonder la ville de “ Bismarck “ en hommage à Otto von Bismarck, alors chancelier de l’Empire allemand. On espérait ainsi attirer des immigrants allemands pour leurs compétences de charpentiers. On s’aperçoit également que le principe du “palimpseste“ y est courant. Melbourne en Floride, s'appelait autrefois Crane Creek, son nom vient de Cornthwaite John Hector, postier de la ville, anglais, qui avait passé une grande partie de sa vie à Melbourne en Australie. L’homme était si apprécié de ses pairs que pour lui rendre hommage, ils rebaptisèrent la ville. Il fut donc enterré dans ce Melbourne américain. Parfois ces histoires ont irrémédiablement été oubliées, ne laissant que le nom comme indice. Parmi les intentions d’images, il y a les portraits de l’équipe de Football de Tripoli dans l’Iowa ou des Hornets de Damascus dans le Maryland, les rencontres fortuites, les voitures et officiers de police de Béthune, Berlin ou Madrid. Mais il a aussi les panneaux d’entrées des villes, la signalisation routière, les cimetières. Parfois ce sera les portraits des habitants, parfois la ville nocturne, une ville pétrolifère ou une ville fantôme dans le désert. A la sortie de la ville de Burnswick, il y a un panneau sur lequel sont indiquées plus de vingt villes homonymes dans un rayon de cent kilomètres. Paris dans le Tennessee a elle aussi une tour Eiffel. L’aéroport municipal de Pékin dans l’Illinois est, à l’inverse de son homonyme, minuscule. Le London Bridge de Lake Havatsu city est une reproduction exacte du Shard London Bridge sur la Tamise. Il y a sur cette route un foisonnement de lieux incroyables. Un bel exemple en est la ghost town de Toulon. Dans le désert du Névada, sans front de mer, ni port militaire. Abandonnée après la deuxième guerre mondiale ses mines de tungstène n'étant plus indispensables. Elle est restée intacte, avec ses maisons, sa station de train et les voitures rouillées qui, quant à elles, semblent prêtes à repartir. Il y a Calais et ses habitants issus de l’immigration, lorsque Calais en France est devenue le symbole d’une immigration polémique et indésirable. Les exemples sont multiples, ils sont tous autant de documents pour dévoiler ce phénomène toponymique unique au monde. (Photo prise sur internet à titre de repérage et dont je ne suis pas l'auteur) Depuis huit mois, que je travaille sur le projet, je découvre quotidiennement une multitude de lieux et tout autant d’anecdotes. Ils révèlent incroyablement à quel point nous sommes au pays de tous les migrants, de toutes les folies, de tous les rêves qui pour certains se sont achevés dans les cimetières d’Eureka dans l’Utah, Paradise en Californie, Welcome dans le Kentucky ou encore de Hell dans le Michigan. Lien vers la carte interactive du projet: Ici, la photographie ne se limite pas à faire des inventaires, elle s’inscrit dans une approche personnelle qui va à la rencontre du réel pour le documenter par une esthétique appropriée. Celle-ci peut changer ou évoluer en fonction des thématiques, pour in fine, adopter un point de vue particulier perturbant ainsi le public, et le poussant à s’interroger sur la construction de ce pays où tout devient “Hybridité culturelle, anthropophagie identitaire et transterritorialité“ pour reprendre une expression du géographe brésilien Rogério Haesbaert. Car ici, tout devient au final, un produit “Made in USA“.

Vincent des Satanas de Villers en Picardie - Cette photo a été réalisée pour le projet “L'Amérique en Nord“ qui est un inventaire des cultures américaines dans le nord de la France et que j'ai réalisé en 2011.

La réalisation.... La voiture et les motels permettent ici plus de mobilité et de souplesse, mais ils constituent la partie la plus importante du budget. Un camping car serait trop coûteux, trop voyant, trop compliqué et peu autonome pour y imprimer et travailler les images et les textes. Le départ est prévu pour le 5 juin 2018. Quotidiennement, j’imprimerai une sélection de deux clichés, les plus représentatifs de la journée et de ses rencontres, grace à mon imprimante photo qui m'accompagnera tout au long de cette aventure . Ils seront envoyés chaque lundi, accompagnés d’un texte. Dès réception, la Galerie Huit à Arles, la Galerie Graça Brandào à Lisbonne, exposeront Les clichés pendant la durée de mon séjour. Les photos seront également visibles avant chaque film sur les écrans des salles du Cinéma Utopia d'Avignon offrant ainsi la possibilité de me suivre tout au long du projet. Une page du projet est en cours de création sur mon site, on pourra y voir les clichés ainsi que la progression du projet au jour le jour. Comme on peut le voir sur la carte du trajet, celui-ci couvre la totalité du territoire et passe à côté de toutes les grandes villes. Pour des raisons pratiques (visas), et logistiques (sa couverture géographique, ses contraintes topographiques et climatiques) il nécessitera d’être réalisé en deux fois. Filipe da Rocha est né le 16 Mars 1968 à Coimbra Portugal - De Nationalité Française, il vit et travaille à Avignon . À travers la maîtrise de la lumière, le jeu des ombres, l'incarnation des corps, le travail photographique de Filipe da Rocha dévoile un regard documentaire teinté d'une approche picturale. Lien: Il débute sa carrière en 1999 comme photographe de mode et collabore avec la presse comme Elle, Marie Claire, Vogue Japon, Harper's BAAZAR, Air France Madame ainsi que les campagnes publicitaires de Yves Saint Laurent pour hommes ou encore Azzaro Couture (voir“AZZARO 50 ans d'éclat“ de Serge Gleizes publié aux éditions de la Martinière - 2017). À partir de 2010, il décide de s'éloigner de la mode afin de se consacrer entièrement à ses projets photographiques, il part s'installer à Lille durant 3 ans où il commença à travailler sur son projet "l'Amérique en Nord" : une série de portraits autour des différents mouvements issus de la culture américaine et rock’n roll très présente dans le nord de la France ainsi qu'en Belgique. Le projet “A part of Us“ s'inscrit dans la continuité de ce travail qui a l'inverse, cherche aux USA les influences de notre vieux monde.